Cómo manejar necesidades sanitarias especiales

No todos los niños con discapacidades pueden volverse independientes para usar el inodoro. Algunos niños necesitarán seguir recibiendo ayuda, y otros pueden ser entrenados parcialmente, y sólo se hacen encima de vez en cuando. Un niño con discapacidad física, intelectual o de aprendizaje puede demorarse en controlar la vejiga y los intestinos por varias razones, incluyendo:

  • Dificultad para comprender la sensación física de necesitar ir al baño
  • Dificultad para comunicar su necesidad de ir al baño
  • Dificultad con la motricidad necesaria para ir al baño, para sacarse la ropa o para sentarse en el inodoro
  • Dificultad para seguir instrucciones para hacer sus necesidades, especialmente si tiene una discapacidad intelectual o de aprendizaje

La constipación/estreñimiento pueden contribuir a las dificultades para usar el inodoro. Muchos niños con discapacidad física tienen poca actividad física o tienen un tono muscular debilitado. Estas dos condiciones disminuyen la actividad normal de los intestinos. Algunos medicamentos también pueden causar estreñimiento. Un niño conespasticidad o aumento del tono muscular pueden tener dificultades para usar el inodoro debido a la tensión muscular que resulta del estrés, entusiasmo e incluso del corto viaje al inodoro. Un niño con cualquiera de esas dificultades quizás necesite ayuda para defecar, la cual se puede ofrecer mediante el uso de ejercicios, masajes y/o laxantes o suplementos de fibra. 

Si su niño tiene un problema médico como por ejemplo espina bífida u otra condición que dificulta el control de la vejiga o de los intestinos, usted debería consultar con un urólogo para que lo ayude. Un niño con ciertas discapacidades físicas, como algunos tipos de parálisis cerebral, quizás requieran una silla especial para el inodoro y otro tipo de adaptaciones para que pueda hacer sus necesidades en el baño sin problemas. Generalmente, usted querrá comunicarse con un terapeuta ocupacional acerca de las rutinas sanitarias y consultar sobre cualquier equipo o modificaciones que su niño pueda necesitar.

Al evaluar si su niño está listo para usar el inodoro, y mediante un abordaje paciente y consistente, usted podrá ayudar a que su niño logre el más alto nivel de independencia que pueda para hacer sus necesidades sanitarias. Si usted se frustra o se queda atascado en sus esfuerzos por entrenarlo a usar el inodoro, pida ayuda profesional. Quizás también quiera revisar los recursos en línea que se listan a continuación.

Recursos:

http://www.ds-health.com/train.htm  Toilet training for Children with Down syndrome or developmental disabilities

http://www.mayoclinic.com/health/potty-training/CC00060  Mayo Clinic advice on toilet training

http://familydoctor.org/online/famdocen/home/children/parents/toilet/179.html  American Academy of Family Physicians information for caregivers about toilet training

http://www.childnett.tv/videos/lectures/brian_roselione_toilet_training_children_developmental_disabilities  Video presentation on toilet training a child with developmental delays and autism

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