La alimentación y la manera de comer en los niños

Incluso antes de que su bebé naciera, probablemente usted se preocupaba por brindarle el alimento que el bebé necesitaba para un desarrollo sano. Ahora, su niño se ha unido a la mesa familiar. Puede enfrentar una lucha cuesta arriba al tratar de persuadirlo para que se quede en su silla, y mucho más para que coma algo nutritivo. ¿Necesita ayuda para lidiar con los problemas que su niño tiene para comer? Este artículo describe el desarrollo de las conductas alimenticias en los niños y ofrece algunos abordajes nuevos para la hora de las comidas que quizás encuentre útiles. 

La alimentación y el comer: Desarrollo típico
La manera en que el niño se alimenta se desarrolla a un ritmo increíble durante el primer año de vida. Los recién nacidos comienzan con su reflejo chupar-tragar para tomar el pecho o el biberón/la botella en una posición inclinada. Luego pasan a masticar alimentos sólidos en una posición vertical, sentados. Durante el transcurso del primer año, desaparecen gradualmente los reflejos del recién nacido. Estos reflejos son reemplazados por nuevas habilidades para morder, masticar y tragar alimentos y líquidos más complejos. Una vez que el niño puede ingerir alimentos blandos con la mano, por sí mismo, pasa a usar utensilios para comer alimentos de texturas variadas. En este momento también aprende a beber de una taza. 

Ofrézcale a su niño la oportunidad de aprender a un ritmo cómodo. Así luego, dominará las técnicas necesarias para comer solo. Comer bien asegura una buena nutrición, salud general y salud bucal. También promueve el desarrollo de los mismos músculos que el niño usa para aprender a hablar. Cada niño tiene sus propios tiempos para dominar las técnicas para comer, pero existen rangos generales de edades en que se esperaría que su niño los aprenda. Si usted tiene preguntas acerca de estos temas, puede comenzar por hablarlos con el pediatra de su niño.

La alimentación y el comer: Desarrollo atípico
Si su hijo tiene problemas de salud, físicos o intelectuales, beber y comer puede resultarle difícil.  Algunos niños desarrollan una condición llamada retraso del crecimiento. Esto significa que no están creciendo a un ritmo estándar. Otros pueden correr el riesgo de padecer deficiencias nutricionales debido a la extrema aversión por algunas comidas o preferencia por un solo alimento (cuando un niño sólo consume una variedad extremadamente limitada de alimentos con cada comida). Si su niño tiene alguno de estos problemas, usted debería asegurarse de que se evalúen a fondo su capacidad para comer y sus necesidades, para evitar el riesgo de malnutrición, de que se atragante, o de que aspire la comida.

Los equipos de profesionales que pueden evaluar los problemas de alimentación pueden incluir:

  • Gastroenterólogos (médicos que atienden a bebés y niños con enfermedades del aparato digestivo)
  • Fonoaudiólogos (profesionales con entrenamiento especializado en trabajar con personas con problemas orales-motrices como por ejemplo tragar y otras dificultades para alimentarse)
  • Nutricionistas
  • Psicólogos (profesionales con entrenamiento especializado en tratar el funcionamiento y desarrollo físico, cognoscitivo, social y emocional relacionados con la salud)  

Como parte de la evaluación, estos especialistas generalmente revisan el expediente médico del niño. Eso se debe a que ciertas condiciones, como el reflujo, el paladar hendido, o alergias graves a alimentos pueden provocar problemas para comer. Esto generalmente es seguido de una evaluación física que incluye la observación de la rutina del niño a la hora de comer. Si su hijo corre el riesgo de aspirar alimentos, también se puede evaluar cómo traga mediante un procedimiento con rayos X llamado Esofagrama modificado con contraste de bario (MBSS, siglas en inglés) en el que los rayos X se usan para tomar fotos de cómo el niño traga. El niño se sienta en una silla con apoyo especial. Se le dan alimentos mezclados con bario, una sustancia que delinea las estructuras dentro de la boca y la garganta, para que el especialista las pueda ver mediante rayos X. Asegúrese de que el profesional que evalúa cómo su hijo come y traga tenga entrenamiento de avanzada en ese área y de que tenga experiencia en trabajar con niños pequeños con problemas de alimentación y/o para tragar.

Recursos:
http://www.kennedykrieger.org/kki_touch_article.jsp?pid=6383  Kennedy Krieger article on program for feeding disorders

http://www.cleftline.org/parents/feeding_your_infant Cleft Palate Foundation’s information on feeding a child with a cleft palate

Arnold Palmer Hospital information about typical development of early feeding skills http://www.orlandoregional.org/ArnoldPalmerHospital/HowardPhillipsCenter/
DevelopmentalInformation/DevelopmentofEarlyFeedingSkills%5C
DevelopmentofEarlyFeedingSkills.aspx?Pid=2555&Wid=17

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/infantandtoddlernutrition.html  MedlinePlus links to articles on feeding and nutrition, also available in Spanish

http://www.foodallergy.org/  The Food Allergy and Anaphylaxis Network

Recursos para profesionales
http://www.dysphagia.com/  Latest news and research on dysphagia

http://depts.washington.edu/growing/  Resource sponsored by the Maternal and Child Health Bureau for community professionals working with premature infants

http://www.cleftline.org/healthcare_pros/tips_for_hospital_nurseries  Cleft Palate Foundation’s information for professionals working in newborn nurseries

Equipos
Flaghouse information about equipment for eating http://www.flaghouse.com/search.asp?PageLen=10&PageNo=1&SKW=uten&sortkey=DESCDEC&Category=Special%20
Populations&srccode=901629&gclid=CKHz5ZTY4pICFRcasgodiHqJ-g

http://chmv.respironics.com/Products.asp  Children’s Medical Ventures, provider of developmentally supportive products, including feeding equipment for preemies and children with cleft palates

Recursos en español
http://kidshealth.org/parent/en_espanol/embarazo/breast_bottle_feeding_esp.html  La lactancia materna y la lactancia artificial

http://familydoctor.org/online/famdoces/home/children/parents/behavior/224.printerview.html Cuando su niño que comienza a caminar no quiere comer

Referencias:
Wolf, L S & Glass, R P (1992). Feeding and Swallowing Disorders in Infancy: Assessment and Management. Therapy Skill Builders, USA.

Dunn Klein, M & Delaney, T (1994). Feeding and Nutrition for the Child with Special Needs: Handouts for Parents. Therapy Skill Builders.

Morris, S E & Dunn Klein, M (1987). Pre-Feeding Skills. Therapy Skill Builders .
Satter, E. (1987). How to Get Your Kid to Eat…But Not Too Much. Bull Publishing.

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